关于健康和科学的流行错误观念

这里谈谈一年四季流传的各种关于健康和科学的流行错误观念。其中一些是源于《纽约时报》科学栏目记者们反复遇到的困惑。另一些则直接来自我们的读者,他们提交了最令他们感到困扰的误解。

1错误观念:这无非是一个理论。

理论既不是直觉也不是猜测,它们是科学皇冠上的宝石,记者卡尔·齐默(Carl Zimmer)写道。

2错误观念:因为我的院子里有雪,所以气候变化不是真的。

事实:记者贾斯汀·吉利斯(Justin Gillis)写道,说这话的人是混淆了气候和天气。如果你真想了解气候变化,气候科学家敦促你关注大面积的长期平均值。国会山的暴风雪并不意味着气候变化没有发生。
如果你真想了解气候变化,气候科学家敦促你关注大面积的长期平均值。国会山的暴风雪并不意味着气候变化没有发生。

3错误观念:宇宙始于某个地方。

“宇宙大爆炸发生在哪里?”这是《纽约时报》宇宙科学记者丹尼斯·奥弗比(Dennis Overbye)经常遇到的问题。事实:大爆炸不是发生在一个地点;它是发生在一个时间。在你位于宇宙中心的位置阅读这篇文章。(你会发现,这不是愚人节的玩笑。)

4错误观念:在我们很多人的有生之年,计算机的能力将超过人类。

事实:记者约翰·马尔科夫(John Markoff)写道,大多数研究人员说,你在很长一段时期里都不会被淘汰,可能永远都不会。

5错误观念:适度锻炼可以强健骨骼。

许多公共健康组织和健康网站都在推广这种运动处方,并承诺它可以避免骨质疏松。听起来好得让人难以置信。《纽约时报》医学记者吉娜·科拉塔(Gina Kolata)写道,的确不应该相信。事实:适度锻炼对骨骼强度几乎没有影响。

6相关错误观念:全球变暖“暂停”意味着气候变化是胡扯。

记者约翰·施瓦茨(John Schwartz)写道,全球变暖是否会暂停十几年左右,与气候变化背后的科学合理性无关。这就好比说,股市暂时下跌意味着最好的长期投资策略是把现金藏在床垫下。

7错误观念:在小行星带中,宇宙飞船必须躲避迎面而来的一连串岩石。

雅达利(Atari)的《爆破彗星》(Asteroids)是最精彩的早期街机电子游戏之一。你可以操纵并旋转一艘小型三角形宇宙飞船,将太空岩石炸成碎片,直到最后不可避免地被小行星撞成线状碎片。同样,许多电影也依赖于躲避小行星的动作来创造高度戏剧性的场景。

记者肯尼斯·张(Kenneth Chang)探究了在小行星带中到底会遇到多少太空岩石。事实证明——非常少,·索罗(Han Solo)就算打个盹也是安全的。

8错误观念:乳牙不重要。

“小孩子得蛀牙有什么大不了的?反正那些牙也会掉下来。”《纽约时报》的健康记者凯瑟琳·圣路易斯(Catherine Saint Louis)听到过很多这样的话。事实:忽视乳牙会让孩子一生都受牙疾困扰。

9错误观念:滥杀者一定是精神病患者。

事实:滥杀者通常不属于现有的精神疾病范畴,而且通常很少有证据表明早期治疗有助于预防他们的袭击。本尼迪克特·凯里(Benedict Carey)在这篇阴郁但发人深省的文章中写道,恐怖分子存在精神不正常问题的可能性就更低了。

10错误观念:口交不会导致性病

大多数人——大约71%——认为口交也是“性”。但许多人,尤其是年轻人,似乎没有意识到,通过这种方式确实有可能感染性病。

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