研究:中年人过胖 大脑年龄恐老化10岁

肥胖的中年人脑内白质明显减少(左)

英国最新研究发现,人到中年出现肥胖或过重,可能会导致大脑老化约10年。

英国剑桥大学周四(4日)发表的研究指出,中年过胖的人大脑内的白质(White matter)会减少,和正常体重的中年人相比,肥胖的中年人脑内白质组织明显减少。

白质控制神经元共享的信号,协调大脑间的运作。

负责这项研究的剑桥大学的科学家罗南(Dr Lisa Ronan)说:“随年龄增长,我们的脑容量会逐步减少,胖人的相应进程会比体重正常的人快。我们不知道个中原因,只能猜想是不是肥胖会加速大脑萎缩。”

随着白物质的减少,一个年约40岁过胖的中年人,大脑年龄约老10岁。而这10岁的差距还会一直保持下去,实际年龄50岁时大脑年龄已60岁。

科学家对500多名年龄在20至87岁之间的剑桥居民的脑部影像进行了研究,发现人脑内白质大幅减少仅出现在中年人身上。

不过,研究人员还发现过重或纤瘦的受试者,其智力以及认知能没有显着差别。

研究人员表示随着年纪增长,大脑自然会缩小,但肥胖或过重的人显示出白质明显减少,让研究人员怀疑身体肥胖是否会导致大脑变异,或是因白质减少导致身体过重,两者间的因果关系还有待进一步研究。

解答这个问题非常重要,因为地球上的居民正迅速地变老变胖,防止大脑衰老或成为未来数十年的主要医学任务。

该研究发表在《老化神经生物学》(Neurobiology of Aging)期刊上。

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