韩国显示屏企业内斗激烈

围绕用于智能手机等的OLED面板技术,韩国三星电子与LG在10年里展开的法庭大战已经终结。在声称对方非法取得技术、相互指责的期间,“尖端技术”已经过时,中国企业趁机崛起。在显示屏竞争环境出现剧变的背景下,继液晶之后,中国在OLED面板领域掌握主导权的前景日趋带有现实意味。

韩国最高法院于6月16日驳回了检方对于三星显示器4名职员和供应商高层的上诉,后者因被控违反有关防止不正当竞争和保护商业秘密这一法律而遭到起诉,认定全员无罪这一高等法院的判决获得支持。这是2012年启动的三星与LG的争端终于画上句号的瞬间。

起诉书表示,5名被告被控非法取得了LG显示器公司(LGD)的保护OLED发光元件的封装技术。在审判中,供应商的技术资料是否属于商业秘密成为争论焦点。

在一审中,由于LG显示器公司进行了机密管理,对5名被告作出了缓期执行的有罪判决。不过在二审中,认为学术论文和日资供应商的资料中具有相同内容的记载,改为无罪。

两家企业围绕OLED面板展开激烈交锋。在3年前,发生了被控非法取得三星显示器公司的技术、LG显示器公司高管等人被判有罪的刑事审判。在专利侵害方面,也相互提起诉讼,至少出现4起官司。

目前双方已撤回专利侵害的诉讼,剩下的只有此次最高法院的审判。两家企业没有对审判结果发表评论。

对立的开端的是2012年。“立即停止非法使用技术专利”“非法取得本公司固有技术的是你方”。当时两家企业分别召开新闻发布会,指控对方非法,双方的高管相互指责。行业相关人士表示,这种行动的背后意图是,在处于黎明期的OLED面板市场,“让消费者产生自身技术占优势这一感觉”。

长达10年的韩国2家企业的争端让竞争对手有了可乘之机。据中国最大面板厂商京东方科技集团(BOE)相关人士的消息,在京东方的内陆地区的OLED面板工厂,有数十名韩国技术人员作为量产线的创建成员参与工作。这些人被认为是为追求高薪而来到中国的100多名韩国显示屏技术人员的一部分。 京东方2021年开始正式向美国苹果供应面板,中韩两国的技术差距已经缩小。京东方2022年提出了使智能手机面板供货量比上年增加约7成的目标。正考虑在四川成都建设新工厂。此外,中国家电大型企业TCL集团旗下的华星光电(CSOT)也决定在湖北省武汉市扩建OLED工厂的生产线。

回顾OLED面板的历史,1997年日本先锋公司在世界上首次实现商品化,2007年索尼推出采用这种面板的电视。但是,随后日本电子企业相继撤退,OLED的主导权转移至韩国企业。

显示屏专业调查公司美国DSCC统计显示,从2021年的全球市场份额来看,三星为59.3%,LG显示器公司占23.0%,而京东方以8.7%排在第3位。中国企业的份额比上年提高3个百分点,正在逐步提高存在感。

在液晶面板领域,以京东方为代表,中国大陆企业掌握近5成份额,明显超过分别占约2成的韩国和台湾。借助补贴政策,中国不到10年时间就掌握了最大份额,韩国面板行业感到警惕,认为在OLED面板领域,“也有可能重蹈液晶面板的覆辙”。

此外,也出现韩国2家企业为了甩开中国企业的追赶而合作的趋势。由于OLED的技术标准的差异,三星面向电视的开发进展缓慢,已启动从LG显示器公司采购面板的谈判。

不过,虽然2022年1月两家企业高管承认启动谈判,但并未达成协议。多家供应商表示,“未能就采购价格达成妥协,处于谈判中断的状态”。还有观点认为,两家企业的争端成为祸根,妨碍了相互妥协。

液晶面板的主角从日本转为韩国和台湾,然后变为中国大陆。即使是在OLED面板领域,韩国企业也丧失竞争力,很多专家认为如果中国企业的崛起继续,“接下来将是半导体”。半导体正在成为中美对立和经济安全的焦点,因此半导体行业也在关注围绕OLED的中韩主导权之争。

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