拜登释放战略石油储备期待国民信赖上升

美国总统拜登11月23日决定释放战略石油储备。之所以强行实施被视为“禁术”的意在压低汽油价格的石油释放,是因为物价走高直接导致了政权支持率的下降。拜登政府此前宣称“通货膨胀是暂时的”,应对措施陷于被动,结果国民的信赖下降。

“汽油价格或许不久就将下降”,拜登23日在白宫发表演说,强调了储备释放的效果。总统直接提及由市场决定的价格走势实属罕见,还强调称是“历史最大规模的释放”,夸耀了自己的决断。

价格上涨的并非只有汽油。美国劳工部统计显示,10月消费者物价指数(CPI,以1982~1984年为100)比上年同月上涨6.2%,时隔约30年达到约6%。连续6个月达到5%以上的增速。食品和医疗服务等广泛商品与服务都在上涨,令国民的钱包吃紧。

美国大西洋理事会(Atlantic Council)的Charles K. Ebinger针对石油释放指出,“明显是基于政治动机的行动”,认为拜登政府是要应对容易对价格产生影响的汽油问题,向国民彰显对抗通货膨胀的态度。

在11月下旬的感恩节长假,使用汽车的机会增加,一般市民对汽油走高容易产生不满。

拜登政权自春季开始,针对物价走高始终表示“是暂时的(transitory)”,呼吁称经济运行顺畅。主张为了缓解物价走高,尽早通过提高物流效率的《基础设施投资法案》。强调为了减轻负担而纳入育儿和教育支援的财政支出法案的重要性,借助物价走高来推动政权的招牌政策。

财政部部长耶伦11月中旬接受美国哥伦比亚广播公司(CBS)采访时指出,对中国产品的额外关税是通货膨胀的原因之一。针对额外关税表示,“特朗普总统和他的政府作为对不公平贸易惯例的报复而征收”,这一发言可以理解为通货膨胀的一部分责任在于特朗普前政权。

美国民众对物价走高日趋不满。美国媒体《华盛顿邮报》和美国广播公司(ABC)的舆论调查显示,表示支持拜登的经济政策的受访者截至11月降至39%,相比4月下降13个百分点。政治分析师约翰·扎比(音译)表示,如果到夏季“通货膨胀仍然持续,有可能招致无党派阶层的愤怒”。

在11月的南部弗吉尼亚州的州长选举中,很多无党派阶层转为支持共和党,民主党候选人时隔11年败北。支持共和党的保守派团体首脑批评称,“拜登政权对物价走高的认识与普通市民的感觉相去甚远”。

除了通货膨胀以外,拜登政权对风险和负面影响低估,推迟根本性措施的情况也很突出。

拜登今年夏季断言称,即使美军从阿富汗撤走,该国的伊斯兰主义组织塔利班也不可能重新掌权。实际上,塔利班成功东山再起,在撤军之际,自杀式恐怖袭击导致13名美军士兵丧命。

此外,在与墨西哥的西南部边境拘捕的非法越境人数1~3月出现激增之际,拜登提出了“是季节性的”这一看法。但随后非法越境者持续增加,2021财政年度(2020年10月~2021年9月)达到约173万人,增至上财年的3.8倍,创出了历史新高。

共和党以物价走高和阿富汗撤军相关的混乱、非法移民激增为由,正在加强对拜登政权的抨击。

美国RealClearPolitics统计显示,拜登的支持率截至23日降至41.3%,徘徊在1月政权上台以来的最低水平。为了迎接2022年11月的中期选举,挽回支持率已成为当务之急。

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