潜在可能-皮肤细胞改造后修补受损的脑血管

中风是一种可怕的脑血管疾病,患者的脑血管某一段出现栓塞,造成脑部缺脸而失去对身体的控制,抢救时间可能只有几小时,一但黄金时间过了,患者就面临长期瘫痪。现在美国俄亥俄州立大学(OSU)的研究团队,可能找到中风的有效治疗法,他们将皮肤细胞改造后,以修补受损的脑血管,结果可以有效的恢复运动神经。

新阿特拉斯(New Atlas)报道,近十年的生物医学技术中,“细胞重编辑”(cellular reprogramming)是相当主要的研究方向,这种技术能把原本已经具有功能的细胞,经过重新修改后,变化成另一种功能完全不同的细胞。

这项研究属于“成体干细胞”的一种新道路,有别于过去“胚胎干细胞”造成的道德争议,“成体干细胞”因为来源就是自己的细胞,也就没有道德争议,以往成体干细胞曾经用来治疗心脏,包括冠状动脉缺损与心瓣膜缺损,都取得不错的成绩,如今俄亥俄州立大学的研究团队,则把治疗目标定在中风,这是相当棘手的脑血管受损。

在中风的情况下,时间至关重要,因为中风会突然中断大脑的血液供应,通常动脉发生阻塞引起的,因此也被称为缺血性中风,目前的治疗方式是分解阻塞动脉的血凝块,但是时间非常有限,如果在数小时内来不及抢救,对脑组织就会有长期损害。长期的损害包括言语、运动和认知功能受损,就目前而言,一但出现瘫痪,就就很难治疗与恢复。

如今,俄亥俄大学使用皮肤细胞作为起点,研究人员使用一种称为“组织奈米转换”的技术,将遗传物质注入细胞中,从而将它们重新训练成为血管细胞。研究团队主持人丹尼尔‧盖里哥-裴瑞兹(Daniel Gallego-Perez)说:“我们重新修改皮肤细胞的遗传密码,使它们改为血管细胞。当它们被植入大脑中,新的血管细胞可以生长出又新又健康的血管组织,恢复正常的血液供应,就能帮助修复受损的脑组织。”

研究团队拿小鼠为实验,把皮肤细胞转化成血管细胞后,注射到中风小鼠的大脑中,结果发现原本失去的脑血管,成功发育成完整的供氧与营养系统,健康的血液促使受损组织开始修复,在随后的时间,接受治疗的小鼠,竟可恢复90%的运动功能,几乎已经完全康复。在接受MRI扫描,也显示受损的大脑区域,已经在数周内得到明显改善。

不过,这项疗法距离人类还很遥远,但是研究人员表示,至少证明这个治疗方向应该是正确的。他们还希望,除了治疗缺血性中风以外,未来还可以用于治疗其他脑部疾病,例如老年痴呆症,和自身免疫性疾病。另一名研究员,论文的合著者沙希德·尼吉(Shahid Nimjee)博士说:“以前,我们以为脑组织受损后就无法恢复了,现在我们才了解,细胞再生可以恢复大脑的功能。”

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