太阳系在宇宙中只相当于一个少年

11月13日发表在《科学》(Science)上的研究,第一次对太阳系的形成时间进行了研究。结果让科学家很意外。相比之下,从现在发现的地球上最早的人类足迹来看,人类在地球上存在至今的时间跨度都比这还长10万年。

太阳系在还不到20万年的时间内就形成了。而其它类似太阳系的星系,一般都需要100万~200万年的时间才能形成。科学家估计宇宙有138亿年的历史,太阳系有45亿年的历史,太阳系只相当于一个少年。“以前我们并不知道太阳系形成所花费的时间,”主要研究员美国劳伦斯利弗莫尔国家实验室(LLNL)的宇宙化学家布伦内卡(Greg Brennecka)说,“如果以人类的生命周期进行比喻,太阳的诞生好比只怀孕了12个小时,而不是九个月。这是个相当快的过程。”

研究人员认为,太阳和整个太阳系,是由一团巨大的气体云在大约45亿年前聚集诞生。科学家观测与太阳系类似的星系,认为差不多需要100万~200万年的时间,这些气体云才能点燃一颗恒星。这份研究通过对不同陨石的研究,就像研究人员考察地球不同的岩石层,以了解太阳系形成的不同阶段。

研究显示,富含钙和铝的混合物是太阳系内能找到的最古老的固体物质。这些固体从微米到厘米大小都有,源自靠近太阳的高温环境,可能超过1300开尔文。这些物质在演化过程中,逐渐向外围区域移动,形成碳质球粒陨石(Chondrite)。

球粒陨石是母体未经过熔融或行星分化而未被改变的石陨石。它们是由太阳系早期的各种尘埃和小颗粒吸积形成的,是坠落在地球上的陨石中最常见的类型。其中阿颜德陨石(Allende)是在地球上已经发现的碳质球粒陨石中最大的一个。

研究人员分析了大量的碳质球粒陨石,包括阿颜德陨石,其中钼同位素的水平,发现多数富含钙和铝的混合物是在45亿6,700万年前开始,并在4万~20万年的时间跨度内形成。这意味着太阳系就是在这样的时间点和时间段内形成。

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