日本便利店经营规则越来越难执行

日本“公正取引委员会”(公平交易委员会)9月初明确表示,便利店总部强制加盟店的店主24小时营业或将违反《独占禁止法》(反垄断法)。该委员会还指出,总部违反约定在加盟店附近开店以及不为加盟店提供帮助,同样有可能违反《独占禁止法》。日本的便利店总部和店主之间的“意识之差”是一个“老而常新”的问题,已经存在了十几年。

  “内容太严格”

“虽然有了心理准备,但没想到会这么严格”,对于公正取引委员会要求便利店总部和加盟店改善关系,某大型便利店的一名高管语气沉重地说。该委员会在营业时间、开店、采购、定价等多个方面,通过《独占禁止法》对便利店的经营提出了全方位要求。这名高管表示,“就像一举一动都要听人指挥一样”。

公正取引委员会从2000年前后开始关注便利店问题。2002年发布《关于特许经营体系的独占禁止法条例》之后,越来越多的连锁便利店和业界团体来提前咨询公正取引委员会,每次都会“得到初步认可”,某连锁店的前涉外负责人透露。

不过,关于改善总部和店主之间的关系,便利店却未能自己实施这一重要改革。虽然便利店被认为是“要与时俱进的行业”,但并没有随着社会审视目光的变化而及时做出应对。

原因是公正取引委员会认为有问题的特许加盟合同在内容上对总部有利。反过来说,这些条款完全对加盟店的店主不利。虽然应该在条款中体现出总部和店主的平等关系,但公正取引委员会秘书长菅久修一断言:“双方往往是优势和劣势的关系”。

高效运营的支柱

24小时营业是日本便利店的经营基础,也是高效运营的支柱。在不堵车的深夜配送商品可以准时送达,利用顾客较少的深夜时段打扫卫生和整理货架,白天则可以集中精力收银和接待顾客。任何时间都开门的安心感还有提高客人对店铺忠诚度的效果。因此,合同中写入了深夜不允许关店的条款。

日本的便利店对于临近保质期的商品(尤其是食品)通常会直接下架废弃。总部为了避免卷入价格竞争,对降价处理的做法表示为难。废弃产生的大部分损失则由店主承担,说是为了让他们提高下单精度。进货的商品要求按定价售完。合同中的毛利分配方式以总部和店主的利益最大化为共同目标。

最近20年,个体经营闯入了便利店的世界。有人指出,特许经营被称为“成功的外壳”,有很多人误以为签了加盟合同就是成功者了,总部在签合同后对店主说“今后要大展拳脚了”,而店主开店之后就抱怨“并不是那么回事”。

即便如此,只要便利店发展起来,基于毛利分配方式的利益最大化就成为总部和店主的共同目标。但是,销售额触顶后,两者的关系就会变得微妙起来。

虽然总部通过开店可以增加利润,但如果附近开了同一家连锁店,店主就会不愿意。总部通过地区集中开店,可以限制店面竞争,还可以提高配送效率,可以实现整个地区的利益最大化,但并不能实现单店的利益最大化。

公正取引委员会应该不会对店主们的抱怨视而不见。大型便利店的前董事表示:“公正取引委员会的报告越看越觉得不好应对”。

公正取引委员会要求行业做出改善并进行报告。9月4日,日本经济产业相梶山弘志在新闻发布会上表示:“希望(各便利店)做好自查”。结果如何取决于总部的应对。

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