中国推新国安立法加强控制香港

中国正在制定新的国家安全法,它将赋予中共对香港更大的控制权,并可能削弱香港拥有的自由——这种自由将这座全球商业城市与中国其他地区区分开来。这项提议,再次燃起了人们对中国威权政府在这个半自治地区影响日益扩大的恐惧、愤怒和抗议。这也引发了人们的担忧,即北京正试图消除自1997年收回香港主权以来,定义这个前英国殖民地的独特政治和文化身份。

中共认为,对于保护中国的主权不受决心破坏其统治的外国势力的影响,这样的法律是必要的。这项立法将赋予北京权力,将目标对准去年大部分时间困扰着香港的大规模、往往充满暴力的反政府抗议活动——骚乱对中共及其最高领导人习近平构成了直接挑战。

香港政府在2003年曾提出过类似法规,授权当局关闭煽动性报纸,并在没有搜查令的情况下进行搜查。这一提议在引发大规模抗议后放弃。

这次,新国安立法的草案很可能会得到中国橡皮图章式的立法机构全国人民代表大会的批准,它从周五开始举行年度会议。这一过程将实际上绕过香港政府,削弱通过“一国两制”的政治模式赋予香港的相对自治权。全国人大发言人张业遂在周四的新闻发布会上说,与会代表将审查一项旨在建立法律框架和执法机制以维护香港国家安全的计划。他没有详细说明该计划的细节。

“国家安全是安邦定国的重要基石,”张业遂说。“维护国家安全是包括香港同胞在内的全国各族人民的根本利益所在。”为了化解国际社会的担忧,中国外交部周四晚致函各驻京大使,敦促他们支持这项立法,并阐明政府立场。信中说:“香港反对派长期与外部势力勾结,对内地进行分裂、颠覆、渗透和破坏行为。”

颁布国安法的要求触及了香港暴乱的核心:担忧中国正在削弱这座城市所珍视的自由,例如司法独立和言论自由。它还加剧了人们的担心,即香港政府越来越把北京的利益置于民众的利益之上。香港的抗议活动始于去年6月,此前当地政府试图颁布一项引渡条例,允许居民被引渡到内地,面对不透明且通常严酷的司法体系。尽管香港当局后来撤回了该法案,但示威活动继续涉及更广泛的政治诉求,包括要求举行自由选举和对警方行为进行独立调查。

香港政府和抗议者都采取了基本不妥协的立场,游行示威经常演变为冲突——抗议者投掷燃烧弹,警察发射催泪弹和橡皮子弹。尽管在新冠病毒大流行期间抗议活动平息,但这座城市的沮丧情绪仍在酝酿中。

随着抗议活动的继续,北京驳斥的声音也越来越大。中国谴责抗议活动是恐怖主义行为,并指责西方国家煽动暴乱。由大约370名高级官员组成的中共中央委员会,在去年10月为期四天的会议后宣布建立健全香港“维护国家安全”的制度,启动了立法措施。

习近平是中国几十年来最具强大的领导人之一,他在去年12月发出警告,称党不会允许挑战其权威或“外部势力”的干扰,这是对香港抗议运动的含蓄指责。

一个月后,中共释放出信号,表示将采取更强硬的立场,用一名与安全部门曾经有过密切合作的高级官员取代了其驻港最高代表。尽管中共直到最近才将处理这场危机的任务交给香港特首林郑月娥,但北京现在正以更直接的方式参与进来,警告人们不要考验它的耐心。

周四,中共的官方喉舌《人民日报》和官方通讯社新华社发表评论文章,呼吁切除香港支持独立情绪的“毒瘤”。二者都没有具体说明如何做到这一点。长期以来,中国官员一直对香港政府未能通过自己的安全立法感到失望。规定香港在中国地位的小型宪法《基本法》第23条规定,香港必须“自行立法禁止任何叛国、分裂国家、煽动叛乱、颠覆中央人民政府及窃取国家机密的行为”。
抗议活动只是加剧了相关立法的呼吁。亲北京的香港领导人说,需要制定严格的法律,防止更多街头暴力,保护中国的国家主权。

正在起草的立法“不一定是权宜之计,而是堵住香港国家安全法中一些明显漏洞的必要手段”,前香港政府高级官员,现任北京精英咨询机构全国港澳研究会副会长的刘兆佳说。刘兆佳说,这项立法将为其最高委员会起草专门针对香港的安全法铺平道路。

北京将这个半自治地区的动荡主要归咎于看不见的外国势力的干预,而即将出台的立法重点将在于阻止这种干预。“主要目的是展示北京维护主权和国家安全的决心和能力,并结束香港的动荡,”他还说。

几乎是在同时,中国立法机构的举动引发了人们对它将给香港带来何种影响的担忧,以及香港民主倡导人士的谴责。在经常用来组织抗议活动的互联网论坛和聊天群里,一些人表达了担忧:如果新法律通过,过去的对话是否会给他们带来牵连。还有人敦促用户下载虚拟私人网络服务来隐藏自己的身份,还有人争论是否要删除自己的聊天记录并解散讨论组。

“香港独立是唯一出路,”周四聚集在一家豪华购物中心的一群抗议者高呼。用户们纷纷涌向类似Reddit、颇受抗议者欢迎的连登论坛(LIHKG),就即将到来的立法如何改变香港生活开起了玩笑。一些用户表示,他们会在效忠中国的誓词里暗暗提到抗议的事情,而其他人则会向他们熟悉的这座城市告别。

民主倡导者罗冠聪敦促抗议者不要放弃。“我们在上年同样时间,不就同样觉得送中恶法铁定会被通过吗?香港人,一直都可以创造奇迹,”他在Facebook上写道。香港实施安全立法,也对投资者、游客以及其他在过去半个世纪参与推动香港走向繁荣的人的信心造成了新的打击。

去年夏天,香港街头抗议活动期间,零售额开始下滑,随着新冠病毒流行,零售额进一步下滑。租金和房地产价格已开始下跌。香港的一些市民和外籍人士正在寻求政治上更稳定的地方来居住和存放资金,比如新加坡和台湾。长期以来,香港一直是中国与外部世界之间的资金通道。但北京方面更大范围的安全打击行动可能会令更多投资者担心,香港不再能置身中国威权势力范围之外。“这是香港的末日,”香港反对派议员郭荣铿表示。“我预料香港作为一个城市——一个国际城市——的国际地位,将会很快消失。”

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