都是新冠为什么有轻有重?

克服新型冠状病毒传染病治疗难题的线索不断出现。有关病毒侵入时的结合强度和在人体内的繁殖容易度等的研究成果不断涌现。各国越来越警惕出现欧洲一样的疫情爆发,这一背景或将推动疫情预测和治疗药开发。

全球的感染者累计超过30万人,疫情仍在继续扩大。为了防止老年人的重症化及未被发现的感染者发生聚集性感染,查明病毒传染人的机制是战胜病毒的焦点之一。

新型冠状病毒与2003年“非典”(重症急性呼吸综合征、SARS)病毒的基因组信息有8成相同。但是,与非典病毒不同的地方也很明显,例如从无症状感染者传染他人、从轻症到重症的症状存在差异等。相对于发生过去约半年后就平息的非典,目前仍看不到新型冠状病毒平息的时间。伦敦帝国理工学院 (Imperial College London)的研究人员认为,“这是有可能长期存在的棘手病毒”。

作为具体研究,出现了关于感染力强度的机制解析等成果。美国德克萨斯大学等在美国《科学》杂志上发布的成果显示,存在于新型病毒突触的蛋白质与人体细胞表面蛋白质结合的能力强于非典等病毒。据悉,这有可能导致人传人的易传染性和感染的易扩大性等。

日本群马大学的教授神谷亘指出,“即使基因序列相似,如果病毒的蛋白质等不同,症状和免疫反应等就有可能发生变化”。

相对于重症患者较多的非典,新冠病毒引发的症状发生差异。目前出现了有可能解开这一谜团的成果。墨西哥国家科学技术理事会(CONACYT)已通过无症状感染者和患者的病毒查明,新冠病毒繁殖所需基因的一部分不同于非典病毒。有可能是不同的人存在微妙差异,还有可能成为判断哪些人易重症化、哪些人仅为轻症的依据。

另一方面,新冠病毒与非典病毒的酷似性也因病毒结构而变得确定,治疗药开发的捷径正在出现。

关于病毒侵入细胞的路径,美国国立卫生研究院的研究小组发现,新冠病毒和非典病毒都利用“ACE2(宿主细胞受体血管紧张素转化酶2)”,彼此一致,已在英国科学杂志上发布。此外,中国的上海科技大学等公开了病毒在细胞中繁殖时最重要的蛋白质立体结构。日本的东京工业大学的关嶋政和副教授等人表示,新冠病毒与非典病毒的蛋白质非常相似。

非典病毒在发生半年后平息,因此治疗药和疫苗开发就此中断。如果将当时研究到半路的候选药物用于临床试验等,能缩短开发周期。曾是非典候选治疗药之一的克力芝(Kaletra/Aluvia)已开始试验性使用,用于日本国内患者的治疗。

不少观点认为,世界卫生组织(WHO)已宣布构成全球性大流行的新冠病毒的疫情扩大和流行将长期化。揭开病毒谜团,将带来治疗药开发周期缩短和长期对策制定等全面帮助。

在全球范围内,有关新冠病毒的研究在最近几个月出现激增。世界卫生组织(WHO)的数据显示,相关论文自发现患者短短约3个月时间内超过2000篇。

按国别来看,中国和美国的篇数引人关注,正在拉动研究。学术出版商科睿唯安(Clarivate Analytics)按一定标准在3月中旬之前收集了近130篇新冠病毒相关论文,其中中国占43%,美国为18%,两国超过一半,明显多于英国的8%和意大利的7%。日本仅为1.5%。

此外,信息共享也正以罕见的形式推进。美国医学杂志《新英格兰医学期刊》和英国医学杂志《柳叶刀》(The Lancet)开始免费公开有关新冠病毒传染病的论文。学术杂志出版商爱思唯尔(Elsevier)推出相关医疗信息的特设网站,全球学术界以合作的形式推动研究加速。

资金方面的支援也在加速。美国3月上旬决定,提供30亿美元以上的疫苗等研发费用。中国国家自然科学基金委员会也宣布启动有关新冠病毒的基础研究补贴。

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