美中开始寻找推动贸易磋商的举措

美国和中国开始寻找推动停滞的贸易磋商的举措。美国总统特朗普提及搁置双方分歧严重领域的“临时协议”这一可能性,中国也开始购买美国产农产品。这是因为对经济的负面影响扩大,国内的批评正在提升。不过,中美内部均存在对轻易达成妥协持慎重态度的强硬派,前景难以预料。

“估计会讨论”,特朗普9月12日被记者团问及临时协议的可能性,承认提上议事日程。虽然预先强调“更加希望在整体上达成协议”,但继推迟原定于中国庆祝建国70年的10月1日的额外关税扩大之后,连续2天显示出灵活态度。

中美贸易磋商面临诸多难题,除了中国向国有企业等提供的产业补贴等结构性问题之外,还有美国对中国最大通信设备企业华为技术实施的制裁措施等。

一位中国政府相关人士表示中国或将在今后的贸易谈判中瞄准关税,提及剥离华为问题的可能性。这是因为在美国政府和国会内部,出于安全保障的观点,对放宽制裁的反对言论根深蒂固。中国的战略是暂且搁置难题,首先推进较易达成协议的领域。

中国为了缩小对美贸易顺差而增加农产品的进口,作为回报美国推迟额外关税启动这一交易并不困难。中国国有企业等采购超过100万吨美国产大豆一事被报道。关于美国企业一直关注的知识产权保护,中国也对立法显示出积极态度,国家知识产权局副局长甘绍宁表示,有助于提高中国经济的竞争力。

中美之所以探索相互妥协的余地,双方的国内情况正在产生影响。

“已经快忍无可忍了”,美国大豆出口协会的首席执行官苏健(Jim Sutter)愤怒地表示。这是由于受中美对立导致的谷物价格降价影响,农业机械的贷款偿还日趋严峻,对于此前支持特朗普的农户,中国报复性关税导致的打击正在加强。

美国媒体《华盛顿邮报》等11日发布的舆论调查显示,特朗普的支持率低于在野党民主党的全部5名强有力候选人。特朗普强烈反对称这是“造假”,但总统选举将在约1年后到来,不得不对支持者的态度变得敏感。

此外,中美经济的减速也是逆风。国际货币基金组织(IMF)12日估算称,如果贸易战持续下去,有可能将2020年的经济增长率拉低0.8个百分点。在中国,7月规模以上工业增加值的增速降至雷曼危机以来的最低水平,失业率也出现上升。

中国8月在北戴河举行的会议也可能成为一个转折点。一位官方经济学家表示,与香港问题一样,似乎因中美贸易摩擦而遭到了不同意见,特朗普在会议之前宣布“第4轮”对华加征关税,影响很大。

率领中方谈判团的副总理刘鹤亲自与美国方面取得联络,提出希望推迟额外关税延期。属于对华温和派的美国财政部部长姆努钦表示,“希望在今后数周内推动磋商取得进展”,对消除对立显示出积极想法。中美预定近期在华盛顿举行事务级磋商。

不过,中美对立的根源处存在将来主导权的争夺的一面,因此对于轻易做出妥协,双方强硬派的警惕感也很强烈。如果仅首先瞄准容易达成协议的领域,难题在未解决的情况下保留下来的可能性很大。

拘泥于中国结构性问题的美国贸易代表办公室(USTR)代表罗伯特·莱特希泽至今仍未改变强硬的谈判姿态。中国也一直批评美国正在背后操纵香港游行问题,轻易妥协容易遭到对美强硬派的反对。

此前的中美贸易磋商也是重复一旦特朗普倾向于停战、强硬派就卷土重来,然后特朗普恢复严厉姿态的模式。中国的低姿态属于稳妥迎接建国70年的权宜之计这一可能性也难以消除。在10月上旬的部长级磋商举行之前,曲折难以避免。

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