美国政要访问台湾纪念”台湾关系法”

台湾总统蔡英文周三迎接到访的美国政要,称这个自治的岛屿需要保护自己“不受来自对岸复杂的新型威胁”。蔡是在台北美国商会为纪念《台湾关系法》(Taiwan Relations Act)40周年的晚宴上发表此番讲话的。该法案一直指导着美国与该岛政府之间的非正式关系。这次晚宴被认为是华盛顿在与中国关系日益紧张之际,支持台湾的最新一轮信号。

过去两周来,华盛顿、台北和北京方面发生了多次言辞交锋,涉及中国飞机侵入、台湾要求购买美国战机、美国在台北非官方大使馆的军事存在,以及蔡英文过境夏威夷。“我们必须确保台湾的经济和安全地位继续保持在正确的轨道上,”蔡英文告诉这个以美国商界人士为主的团体,强调有必要继续实现台湾经济的多元化,以期摆脱对中国大陆的依赖。

北京的共产党政府寻求对台湾行驶主权,为此可能会动用武力。美国认为台湾的政治地位尚未确定,同时反对中国强制统一的企图。3月31日,两架中国歼-11战斗机越过了分割中国大陆与台湾的台湾海峡中线,台湾战机紧急升空拦截,这是自1999年以来的第一次。这次侵入发生在一艘美国海军驱逐舰和美国海岸警卫队(Coast Guard)快艇越过台湾海峡数日之后。和中国南海一样,这道海峡在国际法中被认为是国际水域,但北京声称归其所有。

“中国的这些举动不仅是对两岸现状的单方面改变,更是对地区安全与稳定的公然挑衅,”蔡英文在次日的facebook帖子中对该事件首次发表公开评论。蔡英文警告中国不要进一步挑衅。“我们的军队日以继夜地守卫着我们的领土,我以总统的名义向我们的公民保证,我将和我们的士兵一起战斗到最后,”她写道。“领土一寸也不能丢!”

最后一句重复了中国主席习近平那句被广为宣传的劝诫,他曾威胁,如果台湾正式独立,他将发起战争。中国共产党称台湾是其领土,但从未控制过这座岛屿,台湾名义上仍由1949年在大陆被推翻的中华民国统治。

出席周三晚宴的有许多美国商务官员,其中许多人对北京当局的武力威胁表示了担忧。作为活动特邀嘉宾,负责贸易政策和谈判的副助理国务卿米德伟(David Meale)誓言“美国将继续坚定履行对台湾的所有承诺”。

1979年,华盛顿中断了与台湾政府的关系,作为在北京与中华人民共和国建立正式关系的先决条件。几个月后,吉米·卡特(Jimmy Carter)总统签署了《台湾关系法》,呼吁台湾的地位应由和平手段决定,并要求美国为台湾提供自卫手段。2月底,台湾要求从美国购买66架F-16V战斗机。如果获得批准,这将是自1992年以来首次对台飞机销售,也将是对前几届政府做法的重大逆转。由于担心激怒中国,它们一直避免同台湾进行大规模武器交易。

台湾国防部发言人陈中吉说,政府希望华盛顿能够批准这一最新请求,它完全是出于防御目的,因为中国的威胁越来越大。他说,中国是“麻烦制造者”。北京联合大学台湾研究院两岸关系研究所所长朱松岭表示,除了军售,一些国会议员还在推动政府与台湾建立日益正式的关系。其中一项由特朗普总统签署成为法律的《台湾旅游法》(Taiwan Travel Act)鼓励最高级别的官方交流,其中还包括总统访问。

中国利用经济诱惑,说服台湾的盟友放弃承认台北,转而承认北京。特朗普政府对中国在南太平洋获得更多立足点持警惕态度,美国军方认为,在与中国发生积极战争的情况下,南太平洋具有重要的战略意义。尽管华盛顿与台湾没有正式外交关系,但美国在台协会(American Institute of Taiwan)为其在台湾的利益服务。该团体正准备搬进前不久在台北落成的一座耗资2.5亿美元、戒备森严的建筑群。

从法律上讲,该协会是一个总部位于弗吉尼亚州的非营利性组织,工作人员都是国务院的离岗人员。本月,该协会的发言人孟雨荷(Amanda Mansour)对台湾媒体表示,自2005年以来,美国所有四个军事部门都有现役人员驻扎在台湾,之后该协会遭到了中国大陆的批评。

多年来,该协会一直回避是否有美国军事人员驻扎在这里的问题,孟雨荷的声明令人们怀疑:它是不是向日益咄咄逼人的中国传达的信号。她说,这些人员将在5月6日新建筑正式运营时搬进来。在周三台北的晚宴上,还播放了几名美国参议员录制的视频声明,他们表示,美国将顶着中国的压力支持台湾。这些议员包括佛罗里达州的马可·卢比奥(Marco Rubio)、堪萨斯州的帕特·罗伯茨(Pat Roberts)和科罗拉多州的科里·加德纳(Cory Gardner)——他们都是共和党人——还有弗吉尼亚州的民主党人蒂姆·凯恩(Tim Kaine)。

“美国必须继续支持台湾,鼓励我们在世界各地的民主盟友和伙伴与台北保持正式关系,”卢比奥说,“不管来自北京的任何压力或胁迫。”

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