技术进步带不来“理想国”

2018年11月,在上海交通大学附属新华医院,摔倒后头部受重伤的5岁女童接受了手术。这名女童从“相互宝”获得30万元。“相互宝”是阿里巴巴集团旗下金融公司推出的商品,虽然类似于“保险”,但不用预付保险费,每月两次由全体加入者平摊必要的给付额。

通过信用等级进行筛选

这种超出常识的“保险”之所以能够实现,是因为仅选择了信用等级高的加入者。条件是在根据职业、学历和年收入等评分的阿里巴巴的信用评级中被认定为“优秀”。“相互宝”追求仅限于精英的服务,推出4个月以来有3500多万人加入。

数据是财富的源泉。自工业革命以来,曾经以制造业为中心的经济发生改变,以数据为资源的数字企业成为主角。其代表之一是美国亚马逊。该公司向中小企业等提供“电子市场”这一电商零售的平台,收集庞大的销售数据。有调查显示,包括鞋和宠物用品等在内,亚马逊自2009年开始销售的自主品牌产品达到约120种。以哪些商品为自主品牌、以多少钱销售?该公司通过收集的数据分析出战略。

由掌握数据的胜利者垄断财富的经济模式将扩大贫富差距。亚马逊的员工人数超过60万人,是世界屈指可数的大雇主。亚马逊2018年秋季将美国员工的最低工资提高为时薪15美元,而创始人兼首席执行官(CEO)杰夫·贝索斯的个人资产则超过1000亿美元。

再分配陷入困境

以产品为中心的经济创造了工厂劳动者等大量的就业,壮大的中产阶层提振消费,促进了经济增长。但以数据为中心的经济有所不同,如果通过信息来详细解读需求,将不再需要盲目的大量生产。如果基于人工智能(AI)等的自动化取得进展,财富将集中于具备知识和技能的人,而中产阶层将萎缩,至今的经济增长方程式也会瓦解。

1980年美国制造业从业人员所占比例超过20%,目前降至8%左右。另一方面,在美国前10%阶层的收入占整体的比例在同一期间从34%提高至近50%。日本和德国也呈现相同倾向。企业活动迈向全球化,数字信息轻松跨越边境。国家无法掌握无形的财富,社会保障和税制等再分配的机制陷入困境。落后的政策跟不上经济的迅速变化。

1930年,英国经济学家凯恩斯针对“孙辈的经济可能性”预测称,100年后生产效率将明显提高,即使很少工作,大家也将变得富有。如今时间上已经接近这一时期,但从分配问题看,人人获得解放的“理想国”仍然遥远。

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