中美部长级贸易磋商2月14-15在北京举行

美国白宫日前宣布,将于2月14~15日在北京举行部长级中美贸易磋商。作为磋商负责人的美国贸易代表办公室(USTR)代表罗伯特·莱特希泽等人将访华。这是部长级磋商自1月30~31日在华盛顿举行以来再次举行。除了中国国有企业优惠政策等结构问题之外,能否在遵守协议条款的机制构建上找到妥协点也成为焦点。

美国财政部部长姆努钦也将参加部长级磋商。在此之前,美国贸易代表办公室副代表吉瑞思(Jeffrey Gerrish)等人访华,自11日起举行副部长级磋商。美国贸易代表办公室、财政部、农业部、商务部和能源部等的高官也将参加。

上次由中国副总理刘鹤访美,在1月底举行了部长级磋商。除了中国的进口扩大政策和市场开放之外,还磋商了知识产权、产业补贴和强制技术转让等结构问题。据称两国的分歧依然严重,在下次对话上能在多大程度上敲定具体举措成为焦点。

美国将磋商最后期限定为3月1日。美国总统特朗普希望通过首脑会谈签署最终协议,但表示目前没有在最后期限内举行会谈的打算。如果无法通过贸易磋商达成妥协,美国计划于3月2日将针对2千亿美元中国产品的惩罚性关税税率从10%提高至25%。

中美两国面临着在3月2日前达成贸易协议的最后期限,如果协议无法达成,美国将提高对价值2000亿美元的中国进口商品征收的关税。但在最后期限前解决所有问题的可能性极小,据特朗普政府官员的描述,这轮谈判的复杂程度远远超过白宫迄今为止处理过的任何事情。

华为阴云

美国司法部公布了对中国电信设备巨头华为及其首席财务官孟晚舟范围广泛的指控。华为和孟晚舟被指控窃取商业秘密、妨碍刑事调查,以及逃避美国对伊朗的制裁。“我觉得很难把它们分开对待,”单伟建说,他是住在香港的私募股权投资者,著有描述中国现代史的回忆录《走出戈壁》(Out of the Gobi)一书。“只要中国觉得这是与美国之间的一个重大问题,他们就会提出此事。”

改变中国的经济做法

中国通过大量购买鸡肉、大豆和拖拉机等商品和服务,表明自己愿意设法解决特朗普对双边贸易逆差的担忧。这是谈判最简单的部分。更难的是说服中国对其经济政策进行彻底的改革。

特朗普政府一直在极力推动中国减少对国有企业的补贴,大幅度向外国投资开放市场,并结束迫使美国企业把交出商业秘密作为在中国经商的条件这一长期做法。中国在过去一个月里采取了一些行动,表明它愿意接受这些改变中的部分做法,但特朗普政府内部对中国愿意做的改变是否仅仅是象征性且空洞的姿态存在分歧。

“中国国内自去年12月以来的任何改革都没有真正解决两国贸易关系中的结构性问题,”经济学人信息社(Economist Intelligence Unit)亚洲和中国分析师尼克·马洛(Nick Marro)说。“在增加美国进口或解决人民币汇率问题上取得的进展,并没有真正解决美国贸易代表真正关注的问题,那就是美国公司面临的市场准入这一根本问题。

合同的艺术

贸易谈判面临的最大问题之一是,美国能否真正强制执行任何与北京达成的协议。特朗普把对价值2500亿美元的中国商品加征关税作为让北京回到谈判桌上来的大棒。但是,如果作为贸易协议的一部分取消关税的话,就无法保证中国将会履行任何承诺。美国官员说,中国过去曾多次违背承诺,官员们已经讨论了一些机制,比如“回征”关税,也就是,如果中国不遵守承诺的话,将重新加征关税。另一个选项是“旋转木马”关税,也就是用关税来打击中国不同种类的产品,以防止中国经济对关税产生适应性。

特朗普政府内部对中国持怀疑态度的人士担心,为了推迟在3月2日提高关税税率,为了让特朗普取消已经加征的关税,中国人什么话都会说。做到这一点后,他们预计中国将会等待特朗普任期结束,并希望会有一个更温和的继任者。

最后阶段

贸易协议往往要到最后一刻才会达成,因此人们对美国和中国本周达成协议的预期不大。更可能的是,两国会各自发表声明,宣布取得了进展,并计划将谈判继续下去。如果特朗普今年2月去亚洲与朝鲜的金正恩举行第二次峰会,他可能与习近平见面。如果谈判进展顺利,那会给他们一个达成协议的机会。

许多观察人士预计,双方将在达成初步协议上取得进展,最终延长3月份的最后期限,以便处理更棘手的问题。初步协议很可能建立在中国大量购买美国商品的基础上。特朗普与刘鹤按计划的会面也将给谈判的进展情况提供一点迹象,如果会面发生的话,分析人士将仔细观察总统的肢体语言。当然,所有的目光都将集中在特朗普的Twitter消息上,以此来了解进度。

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