知情人士称Facebook欲在上海设立办公室

两名知情人士称,Facebook一直在上海寻找办公场地。

Aly Song/Reuters

两名知情人士称,Facebook一直在上海寻找办公场地。

上海——Facebook在中国遭到屏蔽,却能安心地在这里给自己找地方。

据两名了解Facebook情况的人士透露,最近几个月,这家社交媒体巨头一直在上海悄悄寻找办公场所。他们称,这些办公室将安置Facebook从事硬件开发、同时也可能参与公司在华整体业务的员工。因为无权公开讨论相关计划,他们要求匿名。

他们说,Facebook的计划是试探性的,将取决于中国政府的批准。一旦成功,这将是这家社交网站的象征性胜利。尽管被屏蔽近十年,但Facebook一直致力于进入中国。

“我们向来说我们对中国感兴趣,并且正在投入时间以不同的方式增加对中国的了解和学习,”Facebook的发言人在回复有关办公室计划的问题时说。

在全球互联网用户人数最多的中国,Facebook一直在寻找契机。今年早些时候,该公司悄悄授权中国本土的一家小公司发行其照片管理应用Moments的中文版。

尽管在华受阻,但Facebook有很多理由继续在中国寻找商机。这家社交网络向希望触及世界其他地方的中国公司出售广告。在香港办公室的支持下,中国的广告销售在亚洲名列前茅。甚至中国的政府宣传机构也会使用Facebook。

Facebook新的硬件业务可能也需要进入中国。相关计划可能会要求接入中国的电子器件供应链,后者参与制造了全球最受欢迎的部分产品,比如苹果(Apple)的iPhone。据了解相关计划的人士透露,Facebook名为Building 8的硬件部门的员工会率先进驻办公室。从连接互联网的医疗设备到无人机,一切都需要和数十家中国制造商和装配商协调,而它们大部分都位于中国南方。

多年来,Facebook一直有意在中国设立办公室。2015年末,Facebook获准在北京开设办公室,但许可证有效期只有三个月,Facebook未能在此期间成立办公室。它在三年前收购的虚拟现实公司Oculus,已在上海成立办公室。

目前,Facebook通过第三方和自己的员工在中国销售广告。出于网络安全方面的考虑,Facebook的员工在中国出差时在自己的设备上运行特殊的安全软件,不访问机密或关键商业信息。

在上海设立办公室能给在中国工作的员工提供更多支持,但也会引发一些安全问题。了解情况的其中一人表示,Building 8团队把精力主要放在自己的硬件项目上,在中国较少需要访问Facebook的敏感数据。该办公室还能帮助Facebook更多地与中国当地公司合作。

Facebook如果在上海设立办公室,它将不是唯一一个在中国被禁却依然设立办公室的西方互联网公司。2010年,谷歌在决定停止审查搜索结果之后将自己的服务器撤出中国,不过保留了在北京和上海的办公室,用以支持广告和研发。谷歌依然在中国保持大规模的广告销售和研究团队。

Facebook在过去三年里全力以赴讨好中国政府,争取对该社交网络的批准。Facebook的创始人兼首席执行官马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)在中国的一所顶级大学里炫耀自己的中文,并直接讨好中国国家主席习近平。

寻找办公室之前几个月,Facebook发布了Moments中文版。据应用程序研究公司App Annie称,那个名叫彩色气球(Colorful Balloons)的应用程序最初默默无闻,但在《纽约时报》上个月报道了它的发布之后,快速升至iPhone中国应用程序商店的照片和视频类前50名。

与中国其他城市一样,上海积极吸引技术初创企业以及其他与互联网相关的投资。

今年年初,代表Facebook发布“彩色气球”的那家公司的女首席执行官,被拍到出现在上海市政府官员和Facebook的一次会面中。为了在上海设立办公室,Facebook很可能还必须在上海注册一个分公司。

长江商学院教授滕斌圣表示,彩色气球应用程序没有下架,可能证明Facebook做对了政府的工作。如果它能如愿设立办公室,将是另一个好兆头。

“它有象征意义,”滕斌圣说,“因为它应该是与政府良好沟通的结果。”

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